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故事里的人生(389 南泉斬貓)

  • 作者: 老隋頭
  • 來源: 古榕樹下
  • 發表于2019-11-21
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  •   這是一樁禪宗公案,歷來眾說紛紜。南泉,即唐代普愿法師(公元748—834),俗姓王,是禪宗南岳系懷讓禪師的二世弟子,是高僧馬祖道一的得意門生。唐貞元十一年(公元796年),普愿法師來到密縣(今河南省新密市)大鴻山下,填塞土地,砍伐樹木,建造寺院,名南泉禪寺,自稱“南泉禪師”。

      公案說,有一天,南泉禪寺跑來了一只貓,東西兩堂的和尚都想擁有它,東堂說是東堂的,西堂說是西堂的,兩方爭執不下。這事正好被普愿法師撞見,他一把抓過貓,對兩堂和尚說:“大家說得出道理,這只貓就得救;如果說不出道理,我就把這只貓殺了。”眾和尚面面相覷,沉默無言。普愿隨即將貓殺死。晚上,普愿法師的弟子趙州從外邊回來,普愿把殺貓的事對趙州說了。趙州聽后,什么也沒有說,把自己的鞋子脫下來,頂在頭上,轉身離開。普愿感嘆地說:“如果你在場,這只貓就得救了。”

      作者感言:一千多年來,不管是佛教界還是世俗界,肯定、贊許南泉斬貓一直是主流聲音,說南泉此舉,是為警醒眾僧。眾僧見貓又欲得貓,并為此爭執,說明他們尚執迷于虛妄幻相之中,與僧人追求明心見性、得道成佛的目標背道而馳,是求小利而失大志,南泉一刀斬貓,是斬斷幻相,收回眾僧惑亂之心;而其弟子趙州和尚頂履,寓意眾僧爭貓實為“本末倒置”,一只貓,系雞零狗碎之事,與修佛大相徑庭,而眾僧頭足倒置,不在學佛上下功夫,卻向外馳求,忘記了正事,其看法與老師相同,隱含著對老師行為的贊許。

      南泉告誡弟子,學佛須消除雜念,用心專一,不執著于外物,本是為師的本分,無可非議,但以血淋淋的斬貓來教育學子,未免太過殘忍。佛教歷來珍惜生命,力戒殺生,南泉之舉,實為佛門之罪過;無辜貓之殞命,實為千古奇冤。似想,如果斬貓是一個普通和尚所為,他無論怎么解釋,也不會得到饒恕,弄不好可能被逐出佛門。因為南泉法師是大師,是當時的著名僧人,又是寺院的住持(一把手),此事不僅沒有遭到譴責,反而還成了一件美談,由此可以看出名人崇拜的流弊。

      不過,這個小故事還是給我們兩點提醒:

      提醒一:不管做事什么事情,都要專心致志,不要因一些小事干擾了大目標。世界上可做可不做的事情是做不完的,人總要放棄一些可做可不做的事情,去做那些最值得做的事情,如是,才能成就大事。

      提醒二:凡事,不及不可,過猶不及,什么事情做過了頭都不好,真理再前進一步就是謬誤,南泉的做法不可取。如果南泉法師講明道理,把那只貓送出寺院,既可以達到教育弟子的目的,又遵循了佛法,珍惜了生命。其實,趙州和尚的想法,也許和我們一致,佛家對他頂履的解讀,是循著南泉的心思推出的,我們亦可以做如是解讀:弟子們爭貓,只不過是一件踩在腳下的微不足道的小事,何必把它頂在頭上,看成天大的事情,老師您是小題大做了,白白害死了這只貓。

      本文標題:故事里的人生(389 南泉斬貓)

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