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羅素自述(二十二、年近九十歲的好與壞)

  • 作者: 黃忠晶
  • 來源: 古榕樹下
  • 發表于2019-06-12
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  •   一個人的年紀太大了,有好的地方,也有不好之處。不好之處很明顯,也沒有什么意思,我就不說了。好的地方也許有意思一些,值得說一說。年紀很大,回首以往時,他的經驗包含的內容就比較豐富,分量也較重。我能夠觀察到許多人的一生,從他們的最初階段一直到其結局,他們有些是我的朋友,有些是公眾人物。他們有些人年輕時還不錯,后來卻沒有什么長進;另一些人則不斷地努力學習,不斷地提高自己,最終獲得重大成就。這種經驗使得我在判斷一個年輕人屬于哪一種情況時比較容易一些。不僅是個人,還有社會運動的情況,也都可以包含在這種經驗之中,幫助我來預測它的成敗。共產主義在一開始是十分困難的,而發展到現在,它的勢力和影響都在不斷地擴大。而納粹主義的的情況正好相反,它奪取權力過早,而且統治手段過于殘酷,最后落了個滅亡的下場。對于這些過程的觀察,有助于我更深入地了解歷史上發生過的事情,也有助于我猜測未來可能發生的事情。

      再從個人角度談談。有些人年輕時年少氣盛、富于冒險精神,他們為激情和欲望所鼓動,一心想要獲得重大成就,但他們并不清楚這些成就到底是什么樣的。人到老年,情況就不一樣了,他們十分清楚已經完成了什么,還有什么沒有完成。現在他們能夠做的事情,只相當于已經做過的很小一部分,這樣,他們就不會像年輕時那樣狂熱。

      我看到報刊上常常用一些套話來概括過去的時代,例如什么“胡鬧的90年代”、“瘋狂的20年代”等等;我感到很奇怪。就當時的實際情況而言,這兩個年代根本就不“胡鬧”或“瘋狂”。這種胡亂貼標簽的習慣,對那些不想動腦筋而又想顯示自己的人來說也許很方便,卻往往違背事實。世界確實是變化的,但并不是以這些標簽所說的那樣簡單的方式變化。如果可以不管世界是什么樣的狀況,人到老年也許是一段十分快樂的生活,就像我現在所體驗的一樣。從個人角度看,我可以盡享天倫之樂。以前我常常想,等到我老了,就離世而隱居,去過一種悠閑自在、怡情養性的生活,去讀那些早就該讀的世界名著。然而這只不過是一廂情愿的想法而已。長期以來,我已經養成了一種工作習慣,朝著一個重要目標前進,這一點是很難破除的;即使世界已經變得較好了,我還是可能覺得那種悠閑的生活太乏味了。無論怎么說,我都不可能不去關注正在發生的一切。

      自從1914年以來,每到危急關頭,這個世界總是出錯。有人告訴我們,西方正在致力于維護一個“自由世界”,然而1914年以前的那種自由早已不復存在,只是成了人們一種模模糊糊的記憶。在1914年,有些聰明的人向我們保證,正在做的事情是通過戰爭來制止戰爭,結果卻變成一場讓和平終止的戰爭。有人對我們說,應該制止的只是普魯士軍國主義,然而自那以來軍國主義卻在不斷地發展。那些屠殺人類的邪惡“道理”,在我還是孩子的時候會讓每一個人感到驚駭不已,現在卻由那些杰出的政治家堂而皇之地說了出來。現在領導我自己國家的那些人,缺乏想象力,不能適應當代世界,正在執行著一種如不改變、必將導致所有英國人滅絕的政策。我像卡珊德拉一樣,注定是要去預言災難而不被人們相信的。卡珊德拉的預言成了事實,我倒希望自己的預言不會實現。

      人們有時會通過幻想讓自己更多一些快樂,例如想象在火星或金星上也許存在著生命,要比地球上的人類更為快樂和健康,然而人類瘋長的技術正在讓這個想象成空。要不了多長時間,如果人類還沒有毀掉自身的話,這種毀滅性的斗爭也會延伸到這些星球上去。從這些星球的利益出發,也許應該在地球上的戰爭還沒有蔓延到整個宇宙之前,就將人類毀滅掉。但即使這樣,我也不能感受到任何安慰。

      最近半個世紀以來的世界發展狀況,造成我的一些變化,正好跟典型老人的情況相反。一些自作聰明的人常常說,老年必定會帶來神態安詳、心地寧靜,必定會洞穿世情,將那些表面存在的惡看作達到最終之善的手段。我無法接受這樣的觀點。在如今這個世界上,要想達到安詳寧靜的境界,要么是視而不見,要么是粗暴野蠻。跟人們所說的相反,我變得越來越反叛。我并非天生是一個反叛者。我的感覺是,在1914年以前我多少還能適應一點這個世界。當時世界上也有大奸大惡,但我還相信它們會逐漸變少。盡管我不是生性反叛,事情的發展卻讓我越來越無法忍受正在發生的一切。還有不多的人跟我的感受一樣,但這樣的人會越來越多,只要我還活著,我就應該同他們一起工作。

      ——自傳

      (黃忠晶譯)

        本文標題: 羅素自述(二十二、年近九十歲的好與壞)

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