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孟子的社會思想(九 國君們為什么不聽孟子那一套)

  • 作者: 黃忠晶
  • 來源: 古榕樹下
  • 發表于2019-06-11
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  •   關于孟子的仁政思想,最后再討論一個問題:既然這一思想的實質在于為國君出謀劃策,告訴他們怎樣才能保有和擴大自己的統治,而且似乎言之有理,為什么得到國君響應的情況很少,國君們似乎并不愿意按照他所說的去做呢?

      “得乎丘民為天子”,我想這樣簡單的道理,諸侯國君倘若不是弱智,不會不明白這一點。梁惠王對孟子說:“我對于國家可以說是操夠了心。河內地區遭了災,我把那里的人民遷移到河東,還將河東糧食運一些到河內。河東遭了災,我也是這樣處理的。考察鄰國的政治,沒有一個像我這樣用心的。盡管如此,鄰國的人民不減少,我的人民不增多,這是為什么呢?”

      孟子的回答是,梁惠王是“五十步笑百步”(《 孟子·梁惠王上》,以下只注篇名):打仗時當逃兵逃跑,那跑了五十步的跟跑了一百步的有什么區別?他憑什么去嘲笑跑一百步的?孟子的意思是,梁惠王的所作所為在實質上跟他鄰國國君沒有什么區別,并非他施行的是仁政而別人施行的是暴政,鄰國的人民就不可能跑到他這里來。

      為什么會有這樣的情況呢?實際上當時的國君大都認識到得民的重要性,據史料,他們也在不同程度上采取了孟子所說的辦法來獲得民的擁護。如春秋初期,齊國管仲實行的稅率改革是“案田而稅,二歲而稅一,上年十取三,中年十取二,下年十取一,歲饑不稅。”晉國“作爰田”,晉文公在租稅方面實行“舊田半稅”的改革。春秋后期,齊國貴族陳氏在收稅時采用了“大斗出、小斗進”的拉攏手段,齊國出現了“公棄其民而歸之于陳氏”、“歸之如流水”的情況。(參看楊師群:東周秦漢社會轉型研究,上海古籍出版社2003年版,p。46-48)這些舉措都是為了得到民,得到民心。他們并不是由于孟子的教誨才這樣做的,而是憑借自己的政治經驗覺得有必要這樣做。

      這就有一個問題:實際上這里是諸侯之間為了爭奪人民這個國家的資本而在某種程度上展開競爭。但競爭是有限度的,即減少向人民的盤剝的數量是有限度的,這個限度,按照孟子自己的說法,是稅率不能低于百分之十,否則就是“大貉小貉”了;也不能高于百分之二十,否則就是“大桀小桀”了。諸侯國君對于民的優惠政策在這個范圍內上下浮動,怎么能不是“五十步笑百步”?看來孟子自己的說法就是矛盾的,而這種矛盾也許是在思想上反映了當時的諸侯國統治者自身的矛盾。

      孟子多次呼吁,諸侯間不要因為爭奪土地而發動戰爭。他說:“爭地以戰,殺人盈野;爭城以戰,殺人盈城:此所謂率土地而食人肉, 罪不容于死。”(《 離婁上》)他還指出,行仁政的君主以德服人,不需要很大的疆土。“以德行仁者王,王不待大:湯以七十里,文王以百里。” (《公孫丑上》)為什么?因為行仁政者就可以得民心,得民心就可以得民,“得乎丘民為天子”,不需要通過戰爭占領土地就可以獲得天下。

      孟子的這些話看起來很有道理,但為什么諸侯國之間為爭奪土地的戰爭實際上從未停止過,孟子的話幾乎沒有什么人聽呢?按照孟子所說,“得天下有道:得其民,斯得天下矣;得其民有道:得其心,斯得民矣;得其心有道: 所欲與之聚之,所惡勿施,爾也。”(《離婁上》)要得民心,就要在可能的情況下,滿足人民的欲望,而盡可能避免加給他們所厭惡的東西。實際上這里還是落實到君主盤剝人民的程度問題上:如果導致人民活不下去,自然會失去民心,失去民。如果盤剝得少一些,人民的負擔小一些,他們能夠擁有基本的生存條件,對統治者的態度自然會有所不同。

      但施行孟子所說的仁政也是需要條件的,其中最基本的一條就是要有足夠的土地給人民去耕種。沒有足夠多的土地,就不能擁有足夠多的人民;沒有足夠多的人民,君王要想從人民那里獲得足夠多的賦稅就會受到限制:加大對人民的剝削力度,可能會把人民給趕跑了,是所謂“為淵驅魚,為叢驅雀”(《離婁上》);將剝削的力度限制在所謂“仁政”的范圍之內,君主又感到所得不能滿足自己的需要。要解決這個兩難的境況,大概只有向外擴張,通過占領盡可能多的土地來獲得更多的人民。所以說,從深層次看,孟子所反對的諸侯間為爭奪土地而進行的戰爭,與他所倡導的仁政并不一定是對立和矛盾的,其目的都是維護統治者自身的利益。不過孟子本人并未意識到這一點。

      仁政果真無敵于天下嗎?孟子說:“仁人無敵于天下,以至仁伐至不仁,而何其血之流杵也?” (《盡心下》)他不相信周武王伐紂會弄到“血流漂杵”的程度,因為周武王是至仁,而紂是至不仁,因此他不相信《尚書·武成》的有關記載。但諸侯之間爭奪土地的戰爭,很難說哪一方是仁,哪一方是不仁,哪一方是至仁,哪一方是至不仁;他們之間頂多就是程度上的差別,也就是“五十步”與“百步”的差別,這樣,殘酷的戰爭就是不可避免的。諸侯之間能夠比拼的,在很大程度上,并非誰更能行仁,而是誰更有實力,更能作戰。

        本文標題:孟子的社會思想(九 國君們為什么不聽孟子那一套)

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